Inici  |  Català  |  Castellano  |  English
El passeig literari del XVIII
English LOGO
         

3 - Principal de Guàrdia

John Armstrong

Imatge
Text literari complet:

Generalment hi ha un Regiment aquarterat a Maó. Els oficials tenen una casa assignada per a cadascun d’ells; els soldats estan repartits entre les cases dels ciutadans de menor categoria, que s’han convertit en quarters per a ús dels esmentats. Els propietaris que es veuen obligats a facilitar lloc a aquests desagradables inquilins, reben una petita indemnització dels magistrats, i s’instal·len com poden a una altra banda. Els oficials i els soldats tenen certa quantitat de llenya i d’oli que el poble els proporciona; la ració d’oli d’un subaltern és suficient per un llum, i la fusta, racionant-la molt, li serveix per fer te només dues vegades a la setmana. [Carta II de John Armstrong al Major Offarrel. Menorca, 19 de juliol de 1740]

ARMSTRONG, John. Historia de la Isla de Menorca. Menorca: Ediciones Nura, 1978, pàg. 41. Versió espanyola. Pròleg i notes de D. Juan J. Vidal i Mir i Sebastián Sapiña. [Se n'ha fet la traducció al català]

Imatge: CHIESA BARATTI, Giuseppe. Casernes de l’Esplanada de Maó. Ajuntament de Maó.


Context històric:
En aquesta carta de 1740, l’enginyer militar anglès John Armstrong explica que els oficials del regiment d’infanteria de Maó es trobaven hostatjats en cases particulars dels menorquins, a causa de no disposar encara de casernes on albergar els soldats. A més d’oferir-los estança, el poble havia de proporcionar oli i llenya, entre d’altres productes, a la guarnició que, generalment i amb paraules d’Armstrong, eren uns inquilins desagradables.

El lloc on està ubicat aquest text, el Principal de Guàrdia, va ser durant la primera dominació britànica un edifici que acollia el cos de guàrdia permanent. L’any 1786, en temps de dominació espanyola, va ser reformat per l’enginyer militar Francisco Fernández de Angulo. Els elements decoratius més representatius de la façana són els colors blanc i vermell anglès, així com les pilastres encoixinades que envolten les portes i finestres i les escultures que representen trofeus i busts de soldats.

Tot i que des dels primers anys de ser a l’illa els britànics ja havien donat l’ordre de construir unes casernes, el projecte —signat per l’artista italià Giuseppe Chiesa— no es dugué a terme fins mitjan segle XVIII. Malgrat haver estat aprovat l’any 1752 per la Universitat de Maó, les obres començaren després de l’ocupació francesa de l’illa (1756 – 1763) i s’allargaren fins a la fi del segle. El conjunt arquitectònic, juntament amb la plaça d’armes, s’ubicaren a l’actual plaça Esplanada.

 

 
Enllaços Relacionats
John Armstrong

Realització: ILLETRA
Producció: BIBLIOTECA MUNICIPAL MAO CIME MENORCA TALAIOTICA
Col·laboracions: AJUNTAMENT DE MAO XARXA DE BIBLIOTEQUES DE MENORCA BMN OBRA SOCIAL SA NOSTRA IME CA N'OLIVER ARXIU D'IMATGE I SO DE MENORCA MUSEU DE MENORCA INSTITUCIO FRANCESC DE BORJA MOLL FUNDACIO ENCICLOPEDIA DE MENORCA
El passeig literari del XVIII